Camino de lluvia y frío

El mal tiempo no arredra a los pocos peregrinos invernales, que disfrutan de la soledad y de la camaradería

El californiano Nicholas Chang camina con su mochila a la espalda en dirección hacia Navarrete / Justo Rodríguez
El californiano Nicholas Chang camina con su mochila a la espalda en dirección a Navarrete / Justo Rodríguez

Hay sitio de sobra en Santa María de la Redonda. Pese a ello, Karen Piñeros y Magalí Aguilera conversan sentadas sobre el mismo colchón en esta habitación del albergue municipal de peregrinos de Logroño.

Hubieran podido escoger casi cualquier otra litera, ya que en esta tarde de diciembre sólo cinco peregrinos han buscado alojamiento en el hospedaje de la capital riojana. En la jornada anterior llegaron quince, en otra siete, un día sólo un caminante… El número varía cada tarde, aunque en invierno siempre dista mucho de completar las 68 plazas del albergue municipal de Logroño.

El pasado noviembre sellaron su credencial en esta instalación de la capital de La Rioja un total de 342 peregrinos, frente a los 1.911 que lo hicieron en mayo, los 1.788 que pasaron en junio, los 1.793 de agosto o los 1.873 que durmieron en septiembre, los meses con mayor afluencia de caminantes. «Diciembre, enero y febrero son los más flojos. En cambio, de abril a junio y entre septiembre y la primera quincena de octubre recibimos al mayor número. En julio y agosto a veces se llena el albergue y otras no, porque hace mucho calor y no viene tanta gente al Camino de Santiago», indica el hospitalero Alberto Aldazábal.

Más orientales

Aldazábal destaca que durante la época estival la proporción de españoles crece, ya que coinciden las vacaciones. En primavera y verano también abundan los italianos, franceses y alemanes, las nacionalidades con mayor presencia en la ruta jacobea.

Cuando el frío arrecia proliferan los orientales, sobre todo los surcoreanos. «Acuden más en invierno porque los vuelos les salen más baratos y porque a los jóvenes les reconocen en la Universidad las actividades de superación personal», argumenta.

Magalí Aguilera y Karen Piñeros, en el albergue
Magalí Aguilera y Karen Piñeros, en el albergue / Justo Rodríguez

Sin embargo, Karen nació en Colombia y Magalí procede de Paraguay. Estas amigas residen en Barcelona y se echaron la mochila al hombro en Pamplona con el inicio del puente de la Constitución porque Magalí se reconoce «muy fan» de la ruta jacobea. «He visto diez veces la película ‘El Camino’», admite.

Ayer regresaron a la Ciudad Condal ya que hoy trabajan, pero se decidieron a pasar el puente caminando dado que «como no encuentro un mes entero para hacer el Camino, unos amigos me sugirieron que lo hiciera por etapas», dice la paraguaya. Así que se pertrecharon bien y comenzaron la senda el pasado miércoles en la capital navarra. «No hemos pasado frío porque íbamos súper preparadas y hasta nos hemos ido quitando ropa a medida que andábamos», asegura Karen.

Nicholas Chang
Nicholas Chang / Justo Rodríguez

«Cuando mi mujer murió, supe que debía cumplir este sueño. A veces hay que hacer lo que debes hacer» Nicholas Chang | Peregrino californiano

A la ventana de la solitaria cocina se asoma Nicholas Chang para fumarse un cigarro. A este californiano, de Los Ángeles, no le arredran ni la lluvia ni los vientos huracanados con que la borrasca ‘Ana’ barrerá hasta hoy la Península. «Estoy aquí por una decisión personal», admite.

Nicholas perdió a su esposa hace un par de meses por causa de una enfermedad. Algún tiempo antes, su suegro recorrió España y quedó prendado de la ruta jacobea, que recomendó a la pareja. «Cuando mi mujer murió, supe inmediatamente que tenía que cumplir ese sueño. Entonces sentí que el tiempo se detenía y mi vida paró. No tenía otra opción más que hacerlo porque no era mi decisión».

Así que caminar en invierno resulta algo «circunstancial» para el estadounidense. «Creo que a veces simplemente hay que hacer lo que debes hacer», declara acerca de esta experiencia con la que quiere rendir homenaje a su esposa y reflexionar sobre el sentido de la vida.

Hasta Santiago tendrá con quien compartirla. «En invierno se produce una mayor camaradería. Como hay pocos peregrinos, se juntan más y van en grupo», constata el hospitalero. Solo o acompañado, Nicholas asume que «el Camino es una metáfora de la vida, en la que te encuentras con personas que vienen y que van».

Leído en La Rioja.com

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Próximos nuevos albergues en Nájera

Un nuevo albergue de peregrinos abrirá sus puertas en la calle Costanilla de Nájera

Vista de Nájera, La Rioja - Camino de Santiago
Vista de Nájera, La Rioja

Hoy ha tenido lugar el anuncio de la próxima apertura de un albergue en la calle Costanilla 58, situado en pleno Camino de Santiago, en la cuesta de salida de Nájera en dirección hacia Azofra. Continúa leyendo Próximos nuevos albergues en Nájera

Subvención para el albergue municipal de Logroño

El albergue de peregrinos recibe una dotación de 25.000 euros para su mantenimiento

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Albergue de peregrinos municipal de Logroño

La Junta del Ayuntamiento de Logroño ha procedido a la adjudicación provisional a la Asociación Riojana de Amigos del Camino de Santiago de la subvención para la gestión y mantenimiento del Albergue de Peregrinos y el Fielato para el año 2016, por un importe de 25.000 euros. Continúa leyendo Subvención para el albergue municipal de Logroño

Jornadas dedicadas al Camino de Santiago en Calahorra

El 25 de mayo del año 835, Ramiro I juró en la catedral de Calahorra el voto de Santiago después de haber ganado la mítica batalla de Clavijo. La conmemoración de este hecho histórico, que supuso el crecimiento del templo de Santiago de Compostela y de los caminos que hasta allí llegaban, ha sido el eje principal sobre el que han girado las séptimas Jornadas del Camino Jacobeo del Ebro en Calahorra.

La convocatoria, organizada por la Asociación Peregrinos del Señor Santiago de Galicia, se han celebrado entre los días 28 y 31 de mayo. Las jornadas se inauguraron con la conferencia ‘Calahorra, el voto de Santiago y la Constitución de 1812‘, a cargo de la calagurritana María Antonia San Felipe, doctora en Historia Contemporánea e investigadora agregada al Instituto de Estudios Riojanos.

Al día siguiente, el 27 de mayo, el etnógrafo y murguista Félix Cariñanos ofreció la charla ‘Verdades y falacias peregrinas en los caminos a Santiago‘. Ambas ponencias tuvieron lugar en el Parador Nacional de Calahorra, a partir de las ocho y media de la tarde.

Como colofón, para el día 31 tuvo lugar una ruta urbana por el Camino del Ebro a su paso por Calahorra. Los participantes hicieron un recorrido por los monumentos relacionados con la tradición y cultura jacobea más significativos de la ciudad. El itinerario comenzó en el crucifijo o humilladero e incluyó la catedral de Santa María y la parroquia de Santiago. Al finalizar hubo un café en honor al voto de Santiago en Calahorra.

Durante la presentación de este programa, la asociación de peregrinos de Calahorra mostró, por otra parte, su satisfacción ante el hecho de que se haya comenzado con la declaración de Bien de Interés Cultural para el Camino Jacobeo del Ebro a su paso por La Rioja. Actualmente, este expediente está en proceso de incoación.

De otro lado, Peregrinos del Señor Santiago de Galicia cuenta ahora con unos 250 socios. Aparte de las citadas jornadas, su actividad más habitual es la organización de marchas por los distintos tramos del Camino de Santiago. «El año que viene hará 20 años que en el Parador Nacional nos juntamos con el consejero, el director de Cultura, el alcalde de Tudela, asociaciones de Zaragoza, Tortosa… y le dimos forma y nombre al Camino Jacobeo del Ebro», recordó ayer la presidenta de Peregrinos del Señor Santiago de Galicia, Gloria Pérez.

Por otra parte, la asociación hizo entrega al encargado del albergue de Calahorra, Miguel Espinosa, de un libro de firmas para peregrinos. A través de este ejemplar, se quiere facilitar a todos aquellos caminantes que «pasen por nuestra ciudad y pernocten en nuestro albergue municipal», la posibilidad de dejar su impronta y su sentir a su paso por nuestro camino y de la estancia entre nosotros, señala la asociación.